Les jardins fruitiers de Laquenexy

Par Iris Makoto

Situés dans le département de la Moselle à une quinzaine de kilomètres de Metz, les jardins fruitiers de Laquenexy regroupent plantes vivaces, arbres fruitiers et sculptures dans un univers faisant appel à tous les sens.


Les jardins fruitiers<br />
de Laquenexy

De la viticulture au jardin primé


Au tout début des années 1900, le jardin était consacré à un institut viticole créé dans le but de lutter contre le phylloxéra qui décimait alors les vignobles de la région. En 1946, l'arboriculture et la fraisiculture prennent le relais sur le site. Des vergers d'études sont plantés réunissant 1 600 arbres et 500 arbustes à petits fruits.

Dès 1980, le jardin a pour mission de relancer la culture fruitière en Lorraine, c'est ainsi que les années 90 verront le centre devenir le premier expérimentateur de pommes et de mirabelles de la région.
En 1999, la tempête décime les vergers, et le département met en place 70 000 nouveaux arbres. Pour fêter le centenaire du site en 2004, une vingtaine de jardins thématiques sont créés, couronnées en 2008 par le label "Jardin Remarquable".

Une multitude de jardins en un


Frappé par la beauté des lieux, le visiteur arpente la vaste allée des cerisiers, envoûtante au printemps par sa floraison et enivrante en automne sous ses habits rougeoyants. Tout proche, le 'Labyrinthe des formes fruitières' invite à découvrir les diverses possibilités de palissage et de formes fruitières utilisées dans le monde. Plaisir de se perdre au milieu des fleurs, d'écouter le vrombissement des bourdons : tout est réuni ici pour oublier la réalité.
Très naturel et réalisable chez soi pour peu que le terrain s'y prête "Le verger prairie" est un exemple parfait d'association entre les arbres fruitiers et les plantes vivaces comme les pivoines, les géraniums ou les lupins. En ouvrant l'œil, vous apercevrez le 'Cueilleur de pomme' une statue en grillages compressés de Claude Pasquer.Tout proche de cette zone, s'ouvre à notre curiosité 'Le potager d'un épicurien'... Le nom parle par lui-même, et ici tout est dédié au plaisir des sens.



Réservé aux enfants, le 'Jardin des Robinsons' véritable forêt vierge ornée de bananiers, de bambous géants et de fougères arborescentes, apprend à nos têtes blondes à envisager la Nature différemment. Une surprise les-y attend : un éléphant et un hippopotame faits de bric et de broc, véritables stars de ce jardin. Pendant ce temps, les plus grands se perdront dans 'Le jardin des sens' où les découvertes olfactives, visuelles et bien sûr tactiles seront au rendez-vous. Les sens sont en éveil devant des plantes piquantes, duveteuses ou soyeuses. N'hésitez pas à froisser les feuillages, à toucher les écorces et à humer les parfums tantôt exaltants, tantôt surprenants.

L'allée débouche plus loin sur la 'Pergola des courges', habillée par une multitude d'espèces de légumes grimpants dont des haricots doliques et des cucurbitacées ornementales. Jouxtant la pergola, la collection d'agrumes réjouira les plus exigeants : main de bouddha, citron caviar, kumquats et agrumes plus courants rivalisent de beauté mêlant leur suaves parfums.
Petit tour ensuite vers "Le potager d'un curieux" qui abrite dans ses carrés bien alignés des plantes comestibles mais inhabituelles, aux saveurs de noisette, d'huître ou de rose, le tout souligné par un joli bassin géométrique surmonté d'une sculpture 'libellule' plus vraie que nature.Changement de décor, pour un espace plus sauvage où les plantes se déploient avec exubérance dans un sol très drainé, nous voilà dans le "Jardin sur graviers" ; c'est ici le domaine des vivaces appréciant les terres sèches et des graminées aux toupets aussi aériens que colorés. Cet espace donne sur le "Jardin interdit" qui doit son nom aux plantes toxiques qu'il abrite, aucun risque ne sera toléré puisqu'il est totalement cloisonné de fer !


Cernée de fruitiers, la mosaïque du 'Jardin des herbes' nous ouvre grand ses portes olfactives ; thyms, menthes, ciboulettes s'y adonnent à un festival de parfums délicats ou entêtants. Sur le même principe, le "Jardin des petits fruits" se veut un véritable inventaire de tout ce que le monde végétal propose en baies comestibles : sureaux, cornouillers mais aussi fraisiers et framboisiers partagent les lieux avec une étonnante sculpture de Michael Balston représentant 3 fraises blanches géantes.
Tout proche, "Le jardin des fleurs à croquer" offre des saveurs sucrées, acidulées, épicées ou même parfois un peu amères sous la forme de belles fleurs comestibles. Le regard est alors attiré en fond de décor, par d'étranges piquets en osier plantés là pour cerner le 'Jardin amérindien' hommage aux premières nations québécoises. Tout est ici intimement lié à la symbolique et à l'interaction entre l'Homme et la Nature : œuvres de vannerie, place de la Grade tortue, treize lunes... Cet espace est né de la collaboration avec le jardin botanique de Montréal et il est unique en Europe.Pour rester dans l'exotisme, passez par la fantastique allée des noisetiers où règnent en maîtres les plantes de sous-bois telles les hellébores ou les hostas et rendez vous à "Te Putake, voyagez en territoire Maori" où vous découvrirez les traditions de cette nation lointaine.
De retour en Moselle, nous voilà dans 'La clairière des nèfles' ponctuée par la magnifique sculpture aérienne d'Eric Ferber nommée 'Circle 1'.

La visite se termine par 'Le clos des saveurs' où le plaisir des yeux rejoint celui du palais : fleurs comestibles et splendides, légumes décoratifs, fruits oubliés sont là pour clore ce voyage des sens à Laquenexy en toute beauté.



Informations pratiques



Jardins fruitiers de Laquenexy
4 rue Bourger et Perrin
57530 Laquenexy
Tel. : 03 87 35 01 00

Horaires d'ouverture
Du 28 mars au 1er novembre, du mercredi au lundi de 10h à 18 h.
Du 1er juin au 30 août, ouverture de 10 h à 19 h.

Tarifs
Adultes : 7 €.
Enfants moins de 16 ans : gratuit.
Tarif réduit : 5,50 €.
Groupes 15 personnes et plus : 5 €/pers.


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