Le Jardin Monastique Médiéval de Tusson

Par Iris Makoto

Idéalement situé au creux des murs d'enceinte de l'Abbaye de Tusson en Charente, le Jardin Monastique Médiéval, offre à ses visiteurs une ambiance empreinte des symboles religieux du Moyen Age.



Un jardin pétri par l'Histoire


Site occupé dès le Néolithique, le village de Tusson se développe au XIIIe siècle autour de son prieuré. La sœur de François 1er, Marguerite d'Angoulême, y avait ses habitudes et fit construire le logis et ses dépendances pour accueillir sa suite dans de bonnes conditions.
Après une période difficile, il faudra ensuite attendre le XVIIIe siècle pour avoir un nouvel essor à Tusson grâce aux vins de Cognac.
En 1973, Tusson est déclaré "Village protégé". L'association "Club Marpen" qui œuvre à l'intégration de personnes en rupture avec la société et qui conduit en parallèle des actions de réhabilitation du patrimoine architectural, décide alors de prendre les choses en main. C'est ainsi que naquit en 1995, le Jardin Monastique Médiéval. De nombreux documents d'époque furent alors consultés afin de recréer le jardin tel qu'il était du XIIè au XVè siècle.

Bienvenu au Moyen Age


Le jardin est organisé de manière à respecter la symbolique religieuse des formes, des chiffres et des matériaux. Minéral et géométrique, cet espace, classé "Jardin Remarquable" par le Ministère de la Culture, est divisé en quatre zones distinctes.La première, dans la pure tradition médiévale, est constituée d'un jardin des simples. Ces plantes, pas si simples que cela, servaient autrefois de pharmacie à ciel ouvert aux moines. Huit carrés en pierres de taille installés géométriquement autour d'une fontaine placée sur un socle carré lui aussi, nous présentent plus d'une quarantaine de plantes médicinales. Astringentes, antiseptiques, calmantes ou stimulantes, mélisse, camomille, menthe ou sauge se partagent la vedette, mêlant leurs fragrances sous le soleil charentais et attirant de leurs parfums soutenus les insectes pollinisateurs.


Après une douce transition, nous voici dans une autre partie du jardin, autrefois dédiée au culte de la Vierge Marie, nommée le "Jardin des Senteurs". Lieu de repos et de méditation, cette espace recueille les plantes fleuries qui servaient à orner l'autel et à accompagner les cérémonies religieuses. Lys de la madone, cœur de Marie, glaïeuls, délicates ancolies mais aussi roses anciennes ou grands iris, tout est ici réunit pour apaiser les sens, plongeant le visiteur dans un sentiment de douce félicitée.
Non loin de là, le verger, jouxtant l'ancien cimetière, regorge d'arbres fruitiers adaptés à la nature du sol. Autrefois, cette partie du jardin avait une fonction nourricière ; noisetiers, figuiers, mûriers, pommiers, cerisiers, poiriers ou néflier, permettent d'échelonner les récoltes tout au long de l'année. Le potager divisé en plusieurs rectangles de bois, présente quant à lui d'anciennes variétés de légumes aux goûts et aux textures oubliés.

Plus de 150 variétés de tomates y sont cultivées ainsi qu'une dizaine d'espèces de cucurbitacées et quelques céréales. Verger et potager constituent un petit conservatoire représentatif des cultures qui pouvaient se faire à l'époque du Moyen Age.
Il est alors temps de quitter ce jardin au charme d'antan, en passant faire une petite visite à la Maison du Patrimoine jouxtant le site. Des ateliers y sont organisés pour les enfants et même les plus grands !





Informations pratiques


Maison du Patrimoine
16140 Tusson.
Tél. : 05.45.31.17.32
Web : http://www.clubmarpen.org

Horaires d'ouverture
Du 8 avril au 30 juin : du mercredi au dimanche, de 14h à 18h.

- Du 1er juillet au 17 septembre : tous les jours de 10h30 à 12h30 et de 14h30 à 18h30.

- Du 20 septembre au 19 novembre : du mercredi au dimanche de 14h à 18h.

- Visite guidée : sur réservation.
- Possibilité de visites thématiques : espace muséographique, site archéologique du Prieuré (XIIe siècle), village de Tusson, espace-jardins.

Tarifs
- Plein tarif : 4 €.

- Tarif réduit : 3 €.

- Tarif "famille" (2 adultes + 1 enfant + de 13 ans) : 10 € (+ 1 € par enfant suppl.).

- Gratuit : - de 13 ans.


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