Le gendarme


Le gendarme
Description
Pyrrhocoris apterus autrement nommé "gendarme", "cherche midi" ou "suisse" est une punaise très commune faisant partie de l'ordre des Hémiptères. Le corps de cet insecte est de forme ovale, aplati sur sa partie supérieure, elle-même très caractéristique, puisque arborant des dessins rouges et noirs sur les élytres qui évoquent la forme d'un masque africain. L'abdomen est complètement noir et laisse apparaître trois paires de pattes. La petite tête noire de forme triangulaire porte de longues antennes et un rostre puissant qui permet à cet animal piqueur/suceur de se nourrir. Le gendarme mesure environ 1 cm et ne dégage aucune odeur contrairement à bien d'autres punaises terrestres.

Utilité au jardin
Les gendarmes sont grégaires et vivent en colonies. Ils sont utiles au jardin car ils participent à la décomposition des végétaux. Ils se nourrissent de graines de Malvacées et de tilleuls sans que cela ne pose de problèmes au jardinier bien au contraire, puisqu'ils diversifient leur alimentation en se délectant d’œufs d'insectes mais aussi de pucerons ou de cochenilles.

Comment l'attirer au jardin ?
Le gendarme aime le soleil, la chaleur et apprécie les plantes de la famille des Malvacées et des Tiliacées. Plantez donc des mauves, un tilleul. Ne traitez pas votre jardin et laissez quelques tas de feuilles mortes çà et là pour qu'ils puissent y passer l'hiver.


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